Histoire du bâtiment

Détail façade sud

Le Grand Théâtre de Toulon

Le Grand Théâtre de Toulon est inauguré le 1er octobre 1862. Il remplace avantageusement l’ancienne Salle de la Comédie pas encore centenaire (1770) mais très vétuste, exiguë et inconfortable aux dires de la bonne société toulonnaise.
La construction d’une nouvelle salle était rendue possible par l’agrandissement de la ville décrété en 1853 et le report de ses remparts plus au nord.

Le Grand Théâtre, c’est ainsi qu’il est nommé, est le premier monument (1856-62) érigé dans le nouveau Toulon dont la superficie est multipliée par trois. Admirablement situé au cœur de la nouvelle ville, le monument est orienté Nord/Sud, avec une façade monumentale au Sud, dégagée par une place aménagée dès l’origine à cet effet le long de la Rue Royale (actuelle rue Jean Jaurès) et une façade également « historiée » au Nord, habillant remarquablement le tout nouveau boulevard Louis-Napoléon.

Il est mis en valeur par une judicieuse utilisation de la déclivité naturelle du terrain, qui permet de ménager au Sud un grand escalier qui le dégage de la place de façon spectaculaire, à la manière d’un parvis de cathédrale, ou plutôt de temple au vu de l’architecture avec colonnes et fronton. Visiblement on entre là dans le Temple de l’Art. Apollon y est d’ailleurs présent en de multiples endroits.

En effet Toulon a vu très grand pour son théâtre en ouvrant une salle de 1797 places à l’origine, à peine 100 de moins que le Palais Garnier à Paris. Sa population avait doublé en moins de 20 ans, passant de 35 000 en 1830, à 70 000 habitants. Nous signalerons que L’Opéra de Paris, commandé en 1861 à Charles Garnier, ne sera inauguré qu’en 1875, soit treize années après le Grand Théâtre de Toulon !

L’édifice, de style néo-classique avec ses arcs en plein cintre, ses colonnes grises et roses ainsi que son fronton, possède de nombreux détails intéressants parmi lesquels il faut noter des frises géométriques  d’inspiration byzantine, style orientaliste qui sera très prisé à la fin du siècle.
Le bâtiment, conçu par l’architecte Léon Feuchères occupe une surface au sol de 27 x 70 mètres, soit près de 2000m2. Il a une infra structure en pierres maçonnées et poutres métalliques selon les principes de construction de l’époque (semi-métallique).

Le Grand Théâtre de Toulon connaît  sa première représentation le 12 octobre 1862 avec une reprise de l’opéra-comique de Fromental Halévy (1799-1862) « Les Mousquetaires de la Reine » composé en 1846. Halévy venait de mourir (en mars de cette année) à Nice où il séjournait pour raisons de santé.